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Midas

Midas est le plus célèbre des rois de Phrygie, qui associe un aspect légendaire et une réalité historique.

Il est connu par les mythes rapportés par les auteurs grecs et latins et se caractérise comme quelqu’un peu sage, légèrement benêt, et prenant toujours les mauvaises décisions. Dionysos lui donna son désir, le don de transformer en or tout ce qu’il touchait, ce qui le condamnait à terme à mourir de faim et de soif. D’autre part, Apollon l’afflige d’oreilles d’âne à cause d’un arbitrage défavorisant le dieu lors d’un concours musical, le roi lui ayant préféré Marsyas (ce qui a permis l’émergence du type iconographique du Silène Marsyas écorché, attaché à un arbre).

Historiquement, les sources littéraires grecques et latines le montrent comme un roi puissant donnant à Delphes son trône « qui mérite d’être vu » ( Hérodote I, 14) et qui épouse la fille du chef de Cymé (Pollux IX, 83). Son règne peut vraisemblablement être situé entre les années 740 (736 ?) et 696 (676 ?). Les sources orientales mentionnent un Mita, roi des Mushkis à la même période. L’assimilation de Midas et de Mita est généralement acceptée, même si l’équation Mushkis = Phrygiens est plus discutée. Nous voyons donc, grâce à ces sources de deux origines géographiques différentes, que Midas est un roi important, aussi bien pour l’Ouest (les Grecs), que pour l’Est (les Assyriens et les autres peuples orientaux)

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